Make your own free website on Tripod.com

De obelisk van het Lateraan

Dit is de grootste originele obelisk in de wereld. Oorspronkelijk komt hij van de Karnak tempel bij Luxor in Egypte. De inscriptie vertelt de geschiedenis: hij werd gemaakt onder de regering van Tuthmosis III, 35 jaar lang lag hij in het atelier en werd tenslotte opgericht door Tuthmosis IV, de kleinzoon van Thutmosis III. Het was de enige obelisk die alleen stond, de meeste obelisken werden in paren opgericht. Ongeveer 1300 jaar na haar oprichting veroverde Octavianus, ook beter bekend als Keizer Augustus, Egypte. Hij had zijn oog laten vallen op de obelisk en wilde hem meenemen naar Rome. Die plannen werden opgegeven toen bleek dat de obelisk te groot en te zwaar was voor transport. Hij besloot dan maar om twee andere, kleinere obelisken naar Rome mee te nemen. 300 jaar later werd de obelisk onder Keizer Constantijn verwijderd. Constantijn was van plan de obelisk op te stellen in Constantinopel. Hij stierf echter nog voor de obelisk Egypte had verlaten. Zijn zoon, Constantijn II, bracht de zuil over naar Rome, waar hij ze in het Circus Maximus liet neerzetten op de spina. Het was het eerste grote monument dat opgericht werd sedert Rome zich bekeerd had tot het Christendom. Het symboliseerde dan ook de overwinning van de nieuwe godsdienst over de heidenen. Om de obelisk naar Rome te brengen liet hij een speciaal schip maken. Op een dag, is de obelisk door een ongekende oorzaak omgevallen. Er werd daarover niets opgetekend, Rome had haar interesse voor Egypte verloren. Pas in de 16de eeuw kwam onder Paus Sixtus V die interesse terug en hij organiseerde een zoektocht naar de zuil. In 1587 werd ze terug gevonden, gebroken in drie stukken, zon zeven meter onder de grond op de plaats van het vroegere Circus Maximus. Op 3 augustus 1588, werd de obelisk weer opgericht op de Piazza San Giovanni in Laterano, waar ze sedertdien is blijven staan met een kruis er bovenop geplaatst.

Locatie: Piazza di San Giovanni in Laterano.
Hoogte: 32,18 meter
Gewicht: 455 ton
Materiaal: rode graniet.

De oudste obelisk van Rome, wat Augustus niet lukte, kon Constantinus II wel.