Make your own free website on Tripod.com

Het Isola Tiberina

Het eilandje in de Tiber waarop de tempel van Aesculapius stond, de Griekse god van de geneeskunde is 269 meter bij 67 meter groot. Het was een centrum voor pelgrims en zieken. Nu staat er de kerk van St. Bartholomeus van het Eiland. De Ponte Fabricio uit 62 v C. en de Ponte Cestio uit 46 v C. verenigen het eiland met de stad. Het eiland werd vroeger simpelweg Insula genoemd of Insula inter duos pontes, in de middeleeuwen kreeg het de naam ‘Lycaonia’ en Eiland van St.-Bartholomeus. Volgens de legende is het ontstaan doordat het volk bij de uitdrijving van Tarquinius Superbus de aarde van zijn graanvelden in de rivier smeet. Omdat het eiland een natuurlijk burcht was, was een verbinding met het vasteland nodig. Aanvankelijk was dit een houten brug. Ook de godsdienst werd er steeds beleden. Aesculapius zond in 293 v C. zijn slang om de tyfusplaag te bestrijden. Ze sprong van het schip op het eiland en verdween in de grond waar in 289 v C. de tempel werd opgericht. Rond de tempel waren er plaatsen waar de zieken een onderdak vonden. Die traditie van ziekenzorg is bewaard gebleven en in de middeleeuwen werd er een hospitaal opgericht, dat nu nog bestaat. Het was het eerste hospitaal in Rome. Omdat de vorm van het eiland deed denken aan een schip werd er op de oevers een scheepswand gebouwd in travertijn. Onder de hangende trap van het politiestation van de rivierpolitie, kan daar nog een deel van gezien worden. Als je via de Fabricio-brug op het eiland komt zie je op de rechterkant de St.Giovanni Calibita, met de barokke klokkentoren en de middeleeuwse Caetani-toren, van de machtige Romeinse familie die het eiland veranderde in een burcht. Daarna het St-Bartolomeusplein met in het midden de piek van Ignazio Giacometti (1869). De kerk, San Bartolomeo all’ Isola staat op het einde van het plein.en heeft een Romaanse toren. De kerk komt uit de 10de eeuw en staat op de plaats van de tempel voor Aesculapius. Op het front van de kerk staat het volgende: “IN HAC BASILICA REQUIESCIT CORPUS S.BARTHOLOMAEI APOSTOLI" in deze basiliek rust het lichaam van de apostel Bartholomeus. In het noorden staat het St-Jan de Deo hospitaal van de fatebenefratelli.

Op het einde van de jaren 1800, toen Rome de hoofdstad van Italië werd, waren er plannen om de overstromingen van de Tiber tegen te gaan. Men dacht eraan het eiland langs één kant te verbinden met de oever. De Ponte Fabricio is de verbinding met het Campio Marzio. In 192 v C. Was er al een houten brug. In 62 v C. Werd deze omgevormd in een stenen brug. De brug, alhoewel meerdere keren gerestaureerd is bewaard gebleven. De Ponte Cestio werd gebouwd in 46 v C. door de magistraat Lucio Cesto, die het bestuur kreeg over de stad tijdens de campagne van Caesar in Spanje.

De vorm van het eiland doet denken aan een schip.