Make your own free website on Tripod.com

Basilica di San Paolo fuori le Mura

Ongeveer 2 km voor de Porta Ostiense ligt de de San Paolo. Vroeger was dit het platteland. Reeds in het jaar 200 stond er bij de begraafplaats van de apostel Paulus een cella memoriae of kleine kapel, dicht bij de Catacomben van Comodilla. De eerste kerk, die door keizer Constantijn werd gebouwd, maar afgewerkt door Honorius, stond boven het graf van de apostel Paulus en werd geconsacreerd op 18 november 324. Een grotere basiliek werd gebouwd door de keizers Valentiniano II, Theodosius en Arcadius. De architect was Cyriades. Volgens de inscripties werd de basiliek ingewijd in 390 en voltooid in 395. Van de oude basiliek blijven enkel nog het binnenste deel van de apsis met een triomfboog en mozaïeken over. In 883 werden de toren en de muren rond de kerk voltooid. Het geheel werd Johannipolis genoemd, naar Paus Johannes VIII en werden gebouwd om de kerk te beschermen tegen de invallen van de Saracenen en Lombarden. De basiliek werd in de loop der eeuwen verschillende keren verbouwd en gerestaureerd, maar nadat een brand, veroorzaakt door herstellingen aan het loden dak, in 1823 de kerk vernield had, werd ze herbouwd op dezelfde fundamenten en ingewijd door Paus Pius IX in 1854. De hele wereld droeg bij aan d restauratie van de kerk. De Kalief van Egypte stuurde albasten zuilen, de tsaar van Rusland bezorgde het malachiet en de lapis lazuli voor het tabernakel. Het werk aan de voorfaçade werd uitgevoerd door de Italiaanse regering die de kerk als een nationaal monument beschouwden. De muren van het schip zijn versierd met mozaïeken die scènes uit het leven van de apostel voorstellen.

Na de St-Pieters basiliek in het Vaticaan is de Basilica di San Paolo met haar 132m. lengte, 65m. breedte en 30m. hoogte de grootste kerk ter wereld

Vroeger lag de kerk buiten de stadsmuren van het toenmalige Rome.